Archive | June, 2011

Winter’s Bone (2010) Dir. Debra Granik

24 Jun

Finalmente llegó al país Winter’s Bone (Lazos de sangre), una de las películas mejor reseñadas en EEUU el año pasado. Su éxito la llevó a ser nominada a dos de los premios más importantes de la Academia como son el de mejor actriz y el de mejor película además de ganar todo en el festival de Sundance. Fui a verla el miércoles y recomiendo que la metan dentro de su lista de películas para ver en vacaciones.

Winter’s Bone tiene como protagonista a una adolescente llamada Ree (Jennifer Lawrence, a quienes muchos deben tener referenciada como Mystique en X-Men First: Class) que además de sobrellevar la ardua vida de cualquier habitante de la apartada región de las montañas Ozark (Missouri) tiene que velar por sus dos hermanos menores y su madre que está loca. La película cuenta el intento desesperado de Ree por encontrar a su padre que para salir de la cárcel, en la que se encontraba por cocinar crack, pagó una fianza dejando como garantía la casa de la familia la cual será embargada si éste no aparece en el término de unos cuantos días. Lo que para Ree es la búsqueda de su padre para el espectador es el descubrimiento de un mundo nuevo conformado por un hostil bosque habitado por un clan de personas que viven de la cacería y la producción de narcóticos. Lo cierto es que buscar a este señor no es una tarea fácil para una adolescente pues eso implica invadir la privacidad de sus familiares y vecinos, algo inaceptable bajo la “ley” de la montaña en donde imperan las drogas y la violencia. Sin embargo Ree no tiene otra opción que asumir el reto.

Realmente el trabajo de Debra Granik, co-escritora y directora, es sobresaliente pues es capaz de construir toda una atmósfera propia de la montaña y de hacer entender un intrincado problema social de una manera convincente. Cada escena es muy diciente y va poniendo un ladrillo para lo que termina siendo una estructura muy sólida. Ver esta película fue para mí ponerme por unos minutos en los zapatos de Ree y sentir el frío del bosque. Además, los actores principales fueron capaces de crear personajes totalemente humanos. Jennifer Lawrence, con una interpretación muy fuerte y fría para su edad deja vislumbrar un gran futuro. En el reparto se pueden destacar los papeles del tío Teardrop y de la esposa del jefe de la “tribu”, quienes le colaboraron inmensamente a Granik. Según mi gusto personal, lo que le falta a la película es un poco más de música, aunque es cierto que las pocas canciones que hay sirven para expresar un montón de sentimientos. Incluso una de las escenas que más me llamó la atención se centra en un banjo que a pesar de que lo intentan nadie puede tocar acertadamente, una forma muy original de utilizar la música sin que esta aparezca.

Winter’s Bone, una película auténtica con un magnífico guión, buenas actuaciones y un gran trabajo de dirección. Creo que esos son los elementos de los que se compone una buena película y definitivamente recomiendo ir a verla y por un rato explorar y descubrir los secretos  de un lugar perdido en Missouri.

You Will Meet a Tall Dark Stranger (2010) Dir: Woody Allen

19 Jun

Cuando los integrantes de El Fantasma de la Tolva decidimos crear una nueva sección dedicada a películas que se puedan encontrar en la cartelera de los teatros colombianos, casi caímos en la trampa de hablar sobre lo mismo que habla todo el mundo. Resulta que por esta época de vacaciones llegan al país las películas más esperadas por el público en general como son la cuarta parte de Piratas del Caribe o la quinta parte de Rápido y Furioso, esta última ambientada en Brasil y con Don Omar como estrella invitada. También proliferan las historias de súper-héroes salidos de comics como Thor o Captain America. Fue así como decidí en una tarde de martes ir a ver X-Men First Class animado por lo buenos comentarios que recibí de varias personas. El resultado fue el mismo de casi siempre, una película al mejor estilo de Hollywood de la cual todo el mundo habla pero que a mí está muy lejos de llenarme. Después de verla me di cuenta de que tampoco vale la pena hacer un post hablando sobre por qué no me gustan esas películas, pues la verdad eso es lo que haría un crítico cualquiera. Prefiero aprovechar este espacio para hablar sobre películas que no tienen mucha difusión mediática y que me inspiran un poco más para escribir. Por eso fue como una bendición dentro de todo este torbellino mediático de Hollywood poder ir a ver la película de Woody Allen que se está proyectando por estos días en Bogotá: You Will Meet a Tall Dark Stranger.

Hablar sobre Woody Allen es difícil porque aquellos que lo defienden, normalmente, son seudo-intelectuales que aburren a cualquiera con su discurso y aquellos que lo desprecian son personas tan inteligentes como mi querida hermana. Yo, con lo poco que he visto sobre este director debo decir que siempre hay algo bueno en sus trabajos y dentro de su sátira siempre hay más de una verdad oculta que me hace reír sobre nuestra graciosa condición humana. You Will Meet a Tall Dark Stranger puede que no le marque la vida a nadie pero es una buena historia que ilustra cómicamente lo que son las relaciones interpersonales.El reparto de la película está lleno de actores consagrados como Naomi Watts, Anthony Hopkins, Gemma Jones, Josh Brolin y Antonio Banderas que lo hacen con mucho profesionalismo.

La historia comienza cuando Helena (Jones) decide recurrir a una adivina para calmar el dolor que le causó su divorcio de Alfie (Hopkins). Este último es un viejo con delirio de juventud. Ellos tienen una hija llamada Sally (Watts) que está casada con Roy (Brolin), un médico que decidió convertirse en escritor. Resulta que Roy tan solo ha escrito una novela que tuvo mediano éxito y después de eso no ha sido capaz de acabar ninguna otra obra y en la práctica es un desempleado. Por tal razón Sally, una mujer estudiada y muy culta, se ve obligada a trabajar de mandadera en una galería de arte y además tiene  que pedirle a Helena para que le ayude con la renta.  A este cuadro familiar, Allen decide meterle picante con una ‘actriz’ joven por la que se enloquece Alfie, una vecina que se convierte en el deseo de Roy y el jefe de Sally que resulta ser encantador. Todas estas historias se van desarrollando a medida que Helena va desprendiéndose poco a poco de la realidad tomando whisky y oyendo la carreta de la adivina quien le augura la aparición de un extraño hombre oscuro. Al final todos enredan a más no poder sus vidas mientras esta vieja encuentra el mejor camino en medio de la locura.

La narración tiene el sello de Allen quien es recurrente tanto en la ambientación como con la manera de abordar los noviazgos, infidelidades y personajes frustrados. Por esta razón, aquel que haya visto alguna otra película de este director simplemente sentirá que está viendo más de lo mismo, que para sus detractores es una pendejada y para sus defensores es un chiste muy bueno. Cada quien tiene su opinión y a mí los giros de la trama que a primera vista parecen ridículos me parecen una gran caricatura de la condición humana y me agradan. En medio de su extensa filmografía que debe superar las 40 películas, Woody Allen ha hecho clásicos como Manhattan y Match Point y otros trabajos menores, como este que reseño ahora, pero creo que de todos se puede sacar un buen apunte. En este caso la moraleja es que no hay que estar loco para tirarse la vida y que aquellos a los que creemos locos resultan siendo los más sabios.

Después de tanta habladuría creo que me parezco a los seudo-intelectuales que desprecié hace algunos párrafos, pero como ya lo mencioné es difícil hablar de Woody Allen. De todas formas estoy feliz de haber reseñado Conocerás al Hombre de tus Sueños (como se llama la película en español) y no X-Men.

Match Point (2005) Dir: Woody Allen

12 Jun

“The man who said “I’d rather be lucky than good” saw deeply into life. People are afraid to face how great a part of life is dependent on luck. It’s scary to think so much is out of one’s control. There are moments in a match when the ball hits the top of the net, and for a split second it can either go forward or fall back. With a little luck, it goes forward and you win. Or maybe it doesn’t, and you lose.”

Excelente, en resumen así es esta película. No soy muy conocedor de Woody Allen por lo que no puedo decir que es la mejor de él, pero por lo menos para mí está entre mis tres películas favoritas.

La semana pasada no pudo llegar en mejor momento un comentario que me hizo citar el preludio de la película ya que justo en este momento de mi vida debo tomar grandes decisiones y pensar en qué tanto depende mi futuro de estas me determinó a escribir sobre Match Point.

La historia se desarrolla en Londres, donde el ex tenista irlandés Chris Wilton (Jonathan Rhys-Meyers) decide convertirse en instructor de tenis para subsistir. Él consigue por sus méritos trabajar en un club distinguido en el que conoce a Tom Hewett (Matthew Goode) perteneciente a una pudiente familia de la ciudad. La gracia y cultura que Chris posee lo lleva a encajar con los gustos particulares de la familia Hewett, además atraen a la hija menor, Chloe Hewett (Emily Mortimer). Chris Entra en una relación con Chloe y con ayuda de su suegro consigue gran éxito laboral. El problema para él surge cuando conoce a la novia de Tom,  Nola Rice (Scarlett Johansson); la sensualidad que evoca esta mujer lo lleva a un debate entre el amor, la lujuria y la ambición que se resuelve en un final inesperado.

“El trabajo duro es lo más importante pero al final no hay propósito, no hay decisión… al final la fe es el camino más fácil”

Como lo mencionaba, la primera escena de la película es sin duda una gran reflexión ¿Qué tanto depende nuestro destino de la suerte? Recordé debates de horas con Lucía sobre este concepto de “tener suerte” donde ella finalmente concluía que “con solo trabajo duro uno forja su destino” y yo con que “preferiría ser afortunado que bueno”.

Woody Allen nos presenta un drama sobre relaciones amorosas, el azar y  los límites que sobrepasan las personas por ambición. Del soundtrack puedo decir que cada pieza de ópera seleccionada del tenor Enrico Caruso describe perfectamente las circunstancias del momento, pareciera que el piano como testigo comentara con nostalgia la tragedia que se avecina. Cabe resaltar la influencia de la obra “Crimen y Castigo” de Dostoievski en este filme, la cual hace que me fascine aún más.

Una obra en mi criterio despampanante, buenas actuaciones, grandes escenas de seducción y pasión, una historia de drama/thriller intrigante que llegó a ser candidata en los premios Cannes, los globos de oro y al Oscar al mejor guión. Espero que disfruten de este gran recomendado.

Masked and Anonymous (2003) Dir: Larry Charles

6 Jun

Las tan anheladas vacaciones han llegado y ahora nadie me invita a nada, están cansados de llamarme, de pedirme que haga algo por mi vida social y que salga a ver cómo es el mundo. Ya para esta época, amigos y familiares están cansados de que no pueda ir a  celebrar fines de semestre, cumpleaños y hasta corridas de silla, en fin, nadie quiere hacer nada, y yo dispuesto a hacer de todo. Entonces, tengo casi 15 días en los que me dedico al ocio total, me levanto tarde, cocino, escucho música todo el día y  descuadro mi sueño regular.  Esta situación me lleva a permanecer despierto toda la noche y ver la particular  programación de los canales nacionales a esa hora: El imperdible boletín del consumidor es la primera de estas delicias, seguido de las novelas emitidas desde 1980 al 2005; como pobre Pablo, y finalmente las joyas cinematográficas que jamás presentarían en prime time. Así fue como llegue a Masked and anonymous, mi  insomnio veraniego y  admiración por Bob Dylan por fin fueron recompensados con este film. Aprovechando su cumpleaños 70 y que ya muchos hemos visto películas biográficas del oriundo de Minnesota, me atreví a reseñar esta cinta tan poco conocida y tan odiada por los más conocedores de cine; de quienes espero la más inquisidora lectura y las más descarnadas críticas.

El director Larry Charles, conocido por muchos por “Borat (2006)”, trae la historia de Jack Fate (Bob Dylan) un músico ex convicto, quien es invitado por su ex manager a tocar  en un concierto benéfico. En un país que se supone americano, Jack se encuentra con una sociedad sumida en caos, miseria y violencia, que milagrosamente será pacificada gracias a las notas interpretadas por él (en teoría). Los recuerdos del pasado, sus nuevos intereses románticos y el circo que se monta alrededor suyo, le dan a Jack el ambiente perfecto para reflexionar constantemente sobre el significado de  la existencia. Esta singular historia, en ocasiones plana, pero provista de buenos diálogos y una interminable lista de estrellas, es una muestra diciente de los pensamientos de Dylan (autor del guión) que para algunos parece pretensiosa, pero que para sus seguidores es algo normal y plausible.

Son de resaltar varios detalles de la cinta, primero como ya lo dije, las actuaciones  pasan desde  Mickey Rourke, Jhon Goodman, Yesica Lange hasta Penélope Cruz y Giovanni Ribissi; de este último tengo que recomendar la escena del bus, donde me pareció estar viendo un viaje a los llanos orientales: silencio, diálogo con extraño, bus destartalado, retén y asesinato (Colombia es pasión). También el impecable soundtrack, que incluye  interpretaciones en vivo de Dylan; como la inolvidable Cold irons Bound, que en pocas palabras paga los 112 minutos que dura esta cinta.

Les recomiendo se tomen el tiempo de ver esta película, muchos se encasillan en la pésima actuación del protagonista, pero ¿qué le vamos a hacer? Por algo es un gran músico y no actor. Creo que es una muy buena alternativa para una tarde de lunes donde la alegría le brota por los poros a todo el mundo.

Feliz cumpleaños Bob